04. Entorno Virtual de Aprendizaje

grafico 41Diana Ospina (2008) hace una excelente descripción de lo que es un Entorno Virtual de Aprendizaje. Y lo hace definiendo cada uno de los elementos que lo componen, de manera progresiva.

Entorno de Aprendizaje es el escenario donde se desarrollan condiciones favorables para el aprendizaje. Ello abarca las condiciones materiales requeridas, las normas, las condiciones, las actividades a realizar, y la organización del aula, entre otros.

grafico 42Ahora bien, un Entorno Virtual de Aprendizaje (EVA) se puede decir que es un entorno mediado por las TIC’s, lo cual categóricamente transforma la relación educativa al facilitar la comunicación y el procesamiento, la gestión y distribución de la información, agregando así a la relación educativa nuevas posibilidades para el aprendizaje, y en algunos casos eliminando limitaciones que estaban presentes.

Un EVA es un instrumento de mediación que posibilita interacciones entre los docentes y estudiantes, y entre los estudiantes entre sí, con el conocimiento.

Se podría decir que el EVA es el equivalente a un Complejo Educativo Virtual o a un Campus Virtual.

grafico 43Una de las primeras cosas que debe tomarse en cuenta es el hecho de reservar el dominio o el nombre del URL (Uniform Resource Location – Localización Uniforme de Recursos), en caso que no se posea, para identificar el EVA.

Un EVA también requiere una plataforma tecnológica que lo soporte, lo cual implica un servicio de hosting, con un servidor (compartido o dedicado), un ancho de banda y una velocidad de conexión suficientes y adecuados al tráfico que va a recibir (de acuerdo con el número de programas, número de docentes y por sobre todo, el número de estudiantes que se tiene previsto que ingresen a la plataforma).

Una vez resueltos esos detalles, se debe seleccionar el LMS (Learning Management System – Sistema de Gestión de Aprendizaje) a ser instalado en el servidor. El LMS no es más que el software o aplicación que va a gestionar las actividades de aprendizaje.

Al seleccionar el LMS, e instalarlo en el servidor respectivo, se comienza la creación de las distintas aulas virtuales que lo van a conformar.

grafico 44El Aula Virtual (AV) sería el espacio que corresponde a los contenidos y actividades específicas para un programa o asignatura en particular.  Por ello se colige que un EVA estará conformado por una gran cantidad de Aulas Virtuales.

Todos los Sistemas de Gestión de Aprendizaje permiten la creación de varias Aulas Virtuales, lo cual estaría limitado por la capacidad del servidor, ancho de banda y  velocidad de conexión.

Particularmente recomiendo que las Aulas Virtuales, independientemente del Sistema de Gestión de Aprendizaje seleccionado, se organicen de acuerdo a la Metodología PACIE.

De acuerdo con los lineamientos que se tengan, también puede ser necesario establecer un sistema de pagos, preferiblemente en línea, para cubrir los costos operativos del EVA.

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